Hoe ouder, hoe beter

In onze westerse cultuur lijkt ouder worden iets te zijn waarvoor je je moet schamen. Er wordt gedacht dat ouderdom totale achteruitgang of neergang met zich meebrengt. Een andere versie is dat je het zo lang mogelijk moet uitstellen. Maar hoe je het ook wendt of keert, het is blijkbaar niet iets waar je reikhalzend naar kunt uitkijken. Ouderdom komt met gebreken en die moeten koste wat het kost weggewerkt of gecamoufleerd worden. De gevoelens van schaamte die om ouder worden heen hangen, hebben er misschien ook mee te maken dat ouderen hier minder status hebben en navenant respect krijgen ten opzichte van bijvoorbeeld ouderen in Aziatische en Afrikaanse landen. In die culturen wordt je geraadpleegd en om advies gevraagd. Je wordt gerespecteerd vanwege alle levenslessen die je hebt opgedaan. De uitdaging is om als je ouder wordt datgene wat voor je ligt met de nodige opwinding tegemoet te zien. Daar is in feite alle reden toe. Je hebt je lessen geleerd, je weet wat je kunt en je weet wat er niet bij je past. Door je mensenkennis en je zelfkennis kun je sneller inschatten wie jou goed doet en wie je beter op afstand kunt houden. Je hoeft je belangen niet meer te verdedigen, wat een enorme innerlijke vrijheid kan opleveren. Je bent beter in staat beslissingen te nemen, omdat je duidelijker voor ogen hebt wat waardevol voor je is. Je doorziet beter en sneller de essentie van de dingen, wat je enorm veel tijd bespaart. Een mooie natuurlijke bijkomstigheid is dat als je ouder wordt, je de positieve ervaringen en gebeurtenissen beter onthoudt dan de negatieve. Mooi is ook dat als je ouder wordt je minder woedend en angstig bent. Ook dit hangt samen met de levenswijsheid die je hebt opgedaan. Het ouder worden kun je pas reikhalzend tegemoet zien als je in staat bent om alles waar je geen regie over hebt te aanvaarden. Als je in staat bent om je te onthechten van alles wat je niet direct kunt beïnvloeden. Als je vergankelijkheid en kwetsbaarheid als een gegeven, een natuurwet kunt zien, zul je merken dat menige angst reduceert tot zeer hanteerbare proporties. Ouder worden kan betekenen dat je kunt worden wie je bent, omdat je erachter bent wat je kunt en wat voor jou werkt. Je kunt reikhalzend uitzien om elke dag een dag ouder te worden, omdat je je niet meer druk maakt om datgene wat niet in jouw handen ligt.